【塞浦路斯】愛神也有苦惱 南塞靠婚禮旅遊救經濟?

CYPRUS-FEATURE-CIVIL MARRIAGE

一班來自黎巴嫩的航班即將降落在塞浦路斯機場,接着是另一班以色列航機,一輛輛旅遊巴已在機場外等候,準備接載旅客前往「幸福終點站」。此時每張臉上掛着甜蜜的笑容,在心裏反覆練習三個英文字——"Yes, I do……",一個廝守終生的承諾。

近年南塞浦路斯推出一系列振興經濟措施,婚禮旅遊(Wedding Tourism)是主打項目之一,鼓勵外國人到當地舉辦婚禮刺激消費。塞島美景獨特固然吸引不少情侶來辦婚禮,惟中東人非為浪漫風景而來,那究竟為了什麼?

曾經有這樣一個故事,一對拍拖多年的黎巴嫩戀人打算分手,女對男說:「你別等我了我們不會有將來。」男方是遜尼派穆斯林,女方是馬龍派基督徒,不同教派的情侶要結婚,談何容易,自古以來受宗教影響而分開的情人,又豈止這對?與大多中東國家一樣,黎巴嫩沒有民事婚姻法案,婚姻是由所屬的宗派和宗教法管理,若雙方都不肯皈依對方的宗教信仰,他們便注定無法結成夫婦。若不忍分手,就只能出國結婚。塞國政府自1923年設立民事婚姻,就這樣成了中東情侶首選。

據統計,每年約有3,000對來自中東地區的情侶飛往塞浦路斯註冊結婚。情侶甫一步出拉納卡(Larnaca)國際機場,便坐上旅遊巴前往附近的民事婚禮廳。他們行裝輕便,也沒有訂什麼五星級酒店,一心趕在黃昏前完成婚禮便即日回國。婚禮統籌公司Cyprus Celebrations負責人Dinah Martens對《香港01》表示,近來愈來愈多中東人到塞浦路斯結婚,是因為在當地舉行婚禮簡單快捷,最重要是回國後仍受法律許可,即使將來意見不合,夫妻任何一方均可提出離婚,「我見過不少中東情侶,他們渴望的,往往不是童話式婚禮。」

究竟中東人在塞浦路斯結婚是怎樣的,是無敵海景前交換誓詞,大班親友來個池畔派對?非也,只有二人的婚禮,沒有華麗裝飾、手束鮮花,在婚姻登記處填妥資料後,匆匆走進民事婚禮大廳,望着空空如也的賓客座位,在監禮人見證下用英語宣誓說聲「我願意」,兩人便正式結為夫婦,整個過程不足八分鐘。剛完成一場婚禮,有一對敘利亞戀人已在門外等候,還有幾對以色列情侶在一角排隊。

除了中東人外,英國人是塞國婚禮旅遊最大客源,每年平均舉辦8,000場民事婚禮中,英國人籌辦的佔一半以上。有別於中東情侶,英國人會帶同家人及朋友參加,一行廿多人在塞浦路斯逗留十多天,享受小島風光,期間入住酒店、消費購物以及拍攝婚紗照等,大大刺激當地經濟。

用「愛」救財政

Dinah透露,他們每周平均收到100封電郵來查詢,協助外國情侶挑選理想婚禮場地,並由公司包辦行程和交通接送等安排。經驗豐富的她笑言可出書分享,「約95%中東情侶選擇即日來回,一大清早出發,拿到結婚證書後即寄到領事館認證,同日完成婚禮。黎巴嫩領事館手續較慢,一般需時數天,我會替他們代領文件寄回國。」

受歐債危機拖累,2013年3月塞浦路斯陷入銀行業危機。為了紓困,塞國向歐盟和歐洲央行尋求金融救助方案。歐盟同意提供100億歐元援助,但條件是塞國銀行必須籌集58億歐元分擔救助成本,並對境內銀行存戶徵收20%的一次性存款稅。這等同於沒收部分銀行存戶財產,以挽救當地銀行業。眾多大額存戶中,多是俄羅斯富豪,據國際貨幣基金數據指,俄羅斯資金佔塞國銀行業存款三分之一以上,塞國一夕間從避稅天堂淪為富豪地獄,民眾為免被強徵存款稅,一窩蜂湧往提款,銀行出現擠提現象,提款機幾乎被提領一空。

塞浦路斯尼科西亞大學政治學系教授Giorgos Kentas指:「過去五年,塞國經濟環境導致大量人才流失,不少高學歷的專業人士、研究員及企業家選擇出外闖。即使經濟逐漸恢復穩定,外界對該國金融業和銀行業早已失去信心。」為挽救經濟,當地政府推出多項經濟刺激政策。其中移民政策規定,外國投資者凡購入250萬歐元的物業,用三個月時間便可極速取得當地護照,自由出入歐盟國家。

傳說愛神的故鄉

不過他強調,該國能走出經濟困局,全靠旅遊業。短短幾年間,旅遊業創造了更多就業機會,成為當地經濟支柱之一。塞浦路斯素有「歐洲後花園」美譽,美麗的自然風光、悠久歷史和民族風情,造就了旅遊業發展的良好條件。當地旅遊局主打小島婚禮旅遊,各處流傳着愛神傳說,因位於西南部海濱城鎮帕福斯(Paphos)相傳是愛神阿佛洛狄忒(Aphrodite)的故鄉。阿佛洛狄忒在希臘神話中是愛與美的女神,她在羅馬神話中則叫維納斯,誕生於海水泡沫之中,風神把她送到岸邊,在帕福斯上岸。據說,阿佛洛狄忒裸着身子踩在貝殼上,掌管人類愛情、婚姻、生育以及動植物的生長繁殖。她來到人間戀上凡人,譜出多段刻骨銘心的愛情故事。正因如此,塞浦路斯被封「愛情之島」(Island of Love),也成了很多人心目中的浪漫符號。

在帕福斯,滿街都販賣着以阿佛洛狄忒形象設計的商品,這裏古蹟眾多,如著名的阿佛洛狄忒神廟,曾經是地中海地區最重要的神廟之一。帕福斯猶如一座活生生的歷史博物館,於1980年被聯合國教科文組織列入《世界遺產名錄》,以歷史古蹟作為旅遊賣點。

新人來喝一口愛神泉水

儘管只是傳說,不少情侶來這裏也希望得到愛神眷顧。帕福斯北部小鎮波利斯林(Polis)據稱是阿佛洛狄忒最愛流連之地,海灘上有一道清泉,泉水甘美清冽,她每次沐浴後常來喝水,故有「愛神泉」之稱。相傳單身男女喝一口泉水便會遇上命中注定的另一半,而夫婦喝了泉水也會白頭偕老,婚姻美滿。小鎮如今成了遊客舉辦婚禮熱點,一對對新人來到,期盼愛神保佑。

旅遊局官員Maria Socratous形容,遊客來塞浦路斯結婚是熱門生意,「旅遊局、旅行社和婚禮統籌公司通力合作,提供一些以婚禮為主題的旅遊套票,利用愛神作宣傳,婚禮旅遊這產業每年為當地經濟帶來高達1.2億歐元收益(約10億港元)。」她直言,這裏婚禮服務仍然有改善的空間,例如要解決場地不足問題,避免新人集中在夏天旺季舉行婚禮。當局又計劃開拓新航線吸納客源,更打算進軍中國市場。然而,在塞浦路斯辦理民事結婚的手續太易,涉假結婚的個案也多不勝數。不良中介安排第三國公民與歐盟公民假結婚,藉此取得居留權。

經過一場銀行業危機,政府用愛的傳說來重新建立國家形象,將小島打造成結婚勝地,協助挽救當地經濟。但諷刺的是,這個地中海島國南北分裂了43年仍未統一,任官方口號再多,旅遊宣傳再強都遮掩不了南北裂痕。兩個民族的糾紛,連愛神也解決不了。

文:甄梓鈴
原文刊登於《香港01》周報 /2017-07-31

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