【孤獨之城.一】英國如何拯救900萬名「邊緣人」?

「孤獨是最後的禁忌,我們會談論身邊一切,甚至談死亡,但偏偏沒有人願意承認自己是孤獨的。」英國著名女作家Deborah Moggach曾這樣說。孤獨是社會的隱疾,英國首相文翠珊今年初宣布設立「孤獨事務部長」(Minister for Loneliness),為問題找出具體解決方案,制訂長遠政策。然而孤獨是空泛的,也讓人難以啟齒,要對症下藥也許不易。

除了英國的例子,本專題亦訪問了本港立法會議員、社工、獨居老人、自稱孤獨的人,希望讓讀者正視孤獨的嚴重性。

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【脫歐專題】直布羅陀語言之爭 新一代英語行先 本土方言沒落

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近300年來,直布羅陀人一直心繫英國,拒絕「回歸」西班牙的立場堅定,但每當談到語言問題,直布羅陀人的態度竟然180度大轉變。直布羅陀現今是英語主導的社會,年輕一代已經甚少說西班牙語和本土方言,這樣或對語言文化的生存構成威脅。語言乃是民族文化的精髓,直布羅陀政府為捍衛自己的語言,又做了些什麼? 繼續閱讀

【脫歐專題】平行時空的香港? 直布羅陀拒回歸 被時代迫出身份認同

香港曾經有「東方直布羅陀」(Gibraltar of the East)之稱,是因為兩地歷史及地理環境有相似之處。直布羅陀在1713年被西班牙割讓給英國,與香港一樣有英國殖民背景,但直布羅陀從不談「回歸」,也沒有「50年不變」的期限。經歷兩次全民公投,它至今屬於英國永久海外屬地,當地人以英國公民身份為榮。

直布羅陀副首席部長加西亞(Joseph Garcia)4月初接受《香港01》訪問時表示,直布羅陀與香港背景相似,但兩者命運截然不同,他強調:「直布羅陀永屬英國」。英國上月底正式啟動脫歐程序,首相文翠珊承諾與歐盟談判期間會確保直布羅陀的利益,加西亞指直布羅陀有信心應對這場歷史變局的挑戰。

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巴黎能否成為新倫敦?

 

A taxi driver holds a Union flag, as he celebrates following the result of the EU referendum, in central London

英國公投通過脫歐,令英國撕裂加深,除了渴望留歐的蘇格蘭和北愛爾蘭,出現要求獨立的呼聲,就連倫敦也有人發起聯署,要求倫敦獨立、繼續留在歐洲心臟,獲得數以萬計人士附和。正如法國央行行長德加洛在脫歐公投結果揭盅後所言,以倫敦為中心的英國銀行和金融服務業即將失去重要的歐盟市場,倫敦有可能失去國際金融中心地位。無論是法蘭克福還是巴黎金融界,都希望趁此機會大展拳腳,然而若要真的取代倫敦的國際金融中心地位,可不是這麼容易。 繼續閱讀

世界都在看

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九月香港,遍地開花,以往政治冷感的人都走上街頭加入抗爭,爭取民主普選。不管你有多討厭政治,隨手在街拾起報紙,閒來沒事看看面書,那些標題內容,一張張震撼人心的現場照片,彷彿時刻都在提醒你:你的城市正在靜靜起革命。

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停不了的騷亂

停不了的騷亂

*原文載於評台

七月,果然是遊行季節。一個月前,八國集團(G8)峰會在北愛爾蘭召開,當時「棱鏡門」事件才剛曝光,會議前夕,美國中情局前僱員斯諾登再度爆料,指責英國情報機構曾於2009年倫敦舉行的兩次G20峰會期間,監聽外國官員的通訊,事件引起國際社會的高度關注,瞬間成為新聞焦點,北愛爾蘭問題反而被傳媒忽視。事實上,自1998年北愛爾蘭各方簽署了和平協議,局勢因此平靜了很多,但每年七月的全國遊行經常演變成兩幫派系與警方衝突,加上社會經濟種種問題,族群關係更趨惡化,令北愛爾蘭在這十五年間騷亂從未停止。 繼續閱讀

在倫敦送別戴卓爾夫人

*原文載於評台

在英國生活過的都會知道英國陰天居多,動不動就灑幾滴小雨,一年四季都是這樣。四月十七日,戴卓爾夫人出殯當日,倫敦早上天陰,儀式進行期間下了一陣毛毛雨,不過喪禮完結後,下午竟然出太陽,雨過天晴,難道連上天都有所暗示?

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寫在倫敦奧運閉幕後

四年一度的奧運會就這樣完結了。事前人人在談恐怖襲擊,擔心地鐵或巴士工會突然罷工癱瘓交通,結果純屬虛驚一場,一切順利進行。

鏡頭前運動員全力以赴打比賽的畫面固然精彩,但鏡頭背後,有關倫敦奧運的負面新聞亦停不了。先傳出懸掛於倫敦攝政街(Regent Street)的中華民國國旗被消失,懷疑受到大陸官方施壓。繼而中美兩國因為獎牌問題,鬧出游泳選手葉詩文疑吃禁藥及基因改造人等小風波,就連乒乓球項目也捲入政治角力中,南北韓在男團初賽相遇,南韓勝出令金正恩及一眾北韓人深深不憤。就這樣一個聲稱以打破種族、民族界限為宗旨的世界性體育賽事,看不見和平團結,奧運反而變得很政治化,淪為國家之間爭奪虛榮的競爭工具。

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這麼遠那麼近 – 倫敦騷亂給港人的啟示


事件起因還是種族問題,導火線是一名黑人青年被警察槍殺,引發區內幾百人示威。示威其后演變成一場反政府騷亂,並迅速蔓延到倫敦以外各大城市。再看英國窮孩子結隊打碎商店,搶劫民居,又有警車、巴士及多處建築物被燒毀,事態發展越趨嚴重。 繼續閱讀