【韓國專題】年輕人就業悲歌 活在政商交纏下的韓國

專題導讀:韓國政壇在2016年經歷一場大地震,總統朴槿惠閨蜜崔順實被揭利用關係向企業施壓謀利,捲入這宗醜聞的三星集團接班人李在鎔於上月底被正式起訴。韓國素有「三星共和國」的外號,諷刺財閥操縱國家經濟命脈的荒謬。財閥影響的不止是韓國經濟,也扭曲了就業市場和社會價值觀。政商勾結未平息,傳媒再踢爆崔順實女兒靠特權入學,教育界因而受牽連。干政風波令社會怒火一觸即發,素來被視為政治冷感的韓國年輕人按捺不住走上街頭,向朴政府說不。然而要擺脫政商勾結的局面,又談何容易?

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「在韓國真的很難找工作,我有同學遞交了30多份工作申請都不成功,就算是名校生,要找工作都不容易。」24歲的梨花女子大學中文系四年級生李俞蘭對記者這樣說。訪問當日,李俞蘭剛完成大考,隔天到上海考察寫報告,除了應付考試和功課,快將畢業的她還忙於寄履歷。這幾年韓國青年受經濟環境拖累,大企業減少職缺,加上社會氣氛並不鼓勵他們投身中小企業,導致滿街都是高學歷的失業大軍。

經濟合作與發展組織(OECD)於上月中公布的最新數據顯示,去年韓國15歲至24歲青年的失業率高達10.7%,創2000年以來最高紀錄。李俞蘭比較幸運,她精通韓、英、中、日四種語言,獲日本企業看準其語言天分取錄,待畢業後赴日本工作,避過國內競爭。她直言:「如果你不介意的話,其實韓國有許多工種選擇,但問題是人人都想加入大公司,大財團員工福利好薪水高,大家都嫌小公司的待遇不好。」

儘管年輕人不喜歡財閥掌控國家經濟命脈,但他們還是拼命想擠進大財閥。畢竟餬口是重要的,不同規模的企業工資差別很大。韓國統計廳2013年3月進行的《經濟活動人口調查》顯示,員工僅10人以下的中小企業普通職員之月薪,不到大企業職員月薪的一半,前者領取低薪,甚至沒有福利保障已成常態。「加班是韓國職場常態,所以最好在會付加班費的機構上班。」李俞蘭說。

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財閥坐大壟斷市場 年輕人難以發圍

部分韓國企業為了減少薪金支出,會增加非正職員工的職位,受害的通常是剛投身社會的年輕人。中小企正職與非正職員工即使做同樣的工作,惟非正職員工連正職員工的六成薪金都拿不到,月薪僅8,000多港元,難免感到「努力工作還是很窮」。韓國的貧富差距,某程度上能歸咎於大財閥與小企業的薪水差距,目前韓國著名的財閥有三星集團、現代集團、LG集團、SK集團等,在國家經濟中扮演着重要角色,其中規模最大的三星集團總產值佔全國GDP的20%。財閥坐大壟斷市場,年輕人難以發圍,只好望到大公司做個「打工皇帝」,長遠形成了一種社會不公。

1953年韓戰結束時,韓國還是落後的農業國家,直至1960年代,時任總統朴正熙為發展工業大力扶植財閥,向財閥提供低息貸款和補貼,並提供政府擔保使財閥獲得大量外國貸款。及後他還推使財閥創建現代經濟工業,如造船廠、汽車、電子業等,以振興國家經濟,令韓國在50年間一躍成為亞洲四小龍,與香港、台灣和新加坡看齊,財閥引領國家經濟發展的成就令世界矚目,並成為歷任總統刻意扶植的對象,財閥蓬勃發展,逐漸壟斷國內一切產業。

「如果我想買到優質的葡萄酒和家居用品,只能夠去E-mart、樂天超市或HomePlus,這些都是大財閥,他們不僅聯手控制價格,還想控制我們的生活。」年輕藝術家姜旼秀抱怨說。

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韓國大財閥無處不在

記者走在韓國街頭,深深感受到財閥的影響力滲透社會每個角落,首爾馬路上到處可見掛着「H」品牌標誌的現代汽車(Hyundai),韓國政府利用保護貿易政策提高進口關稅,保護財閥免受外國對手競爭,變相限制消費者的選擇,汽車便是其中之一。姜旼秀的父母是現代汽車的用家,他有時會借車外出,但現代汽車多次被發現引擎出現故障,以及倒車時有突然加速的問題,釀成多宗車禍,他質疑政府對現代汽車的車禍調查草率,笑言自己很幸運,從沒遇過意外,對記者說:「每次調查都說司機疏忽才釀成交通意外,許多韓國人購買這款汽車,純粹因為它比進口車便宜。」

種種日常生活細節,反映出財閥勢力非常龐大。為了生活,仍有許多韓國年輕人寧願屈服於財閥勢力,也不願跟錢作對,把到大財閥上班當成人生目標。美國作家凱恩(Geoffrey Cain)在2009年移居首爾,研究三星文化。他向《香港01》表示,韓國家長大多期望子女進入三星等大企業工作,「傳統觀念上,如果子女成為三星員工,會被視為社會精英,父母會感到驕傲。」不過,要擠進財閥工作絕非易事,應徵者須通過重重考核,包括面試、筆試和性向測試,競爭激烈。

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朴槿惠推動青年創業成效不彰

在如此背景下,韓國的補習文化比香港更誇張,即使學生通過大學修學能力測驗(簡稱韓國高考),順利入讀心儀大學,畢業後也不能保證前途美好。因此,畢業生紛紛參加求職補習班,學習考進大企業的相關技巧,或到書局買本試題精讀書,也有些人蝸居「考試村」,日以繼夜苦讀,為大企業的考試做足準備。

大財閥深深影響了韓國人的價值觀,這個問題誰都能夠看得出來,但這個局面是否能夠輕易扭轉?朴槿惠上任之初,誓言會領導國家擺脫財閥操控,走向經濟多元化。2015年她推出「青年希望基金」,希望藉着鼓勵創業與中小企業發展,試圖改變年輕人的就業問題,惟成效不彰。

社會氣氛轉變 年輕人放眼世界

凱恩認為,朴槿惠相比上任總統李明博,已對財閥沒那麼友善。「許多青年創業者獲政府資助,某程度上就業市場初見改善,但仍未能解決問題核心。朴槿惠始終未明財閥勢力過大,只會把創業公司逼出市場。」凱恩又指,隨着總統深陷彈劾漩渦,目前不清楚朴槿惠提出的創業計劃能否繼續下去。

值得注意的是,韓國為創業人士開綠燈,使經濟發達的江南區由富豪集中地逐步發展成創業熱點,同時間帶動了整體社會的氣氛改變。很多本來想進入大財閥工作的年輕人,現在開始會關注創業公司、投考公務員,甚至到海外發展。凱恩也觀察到韓國正在經歷一個世代的轉變,把「三星鐵飯碗」視作成功指標的舊思想正逐漸消退。

凱恩說:「愈來愈多年輕人放眼世界,能力高的人可以到矽谷,為蘋果公司和Google工作,這些國際品牌在業界有更優秀的聲譽。不少年輕人在加入三星工作數年後便會辭職,他們現在一心只想為CV錦上添花。」

文:甄梓鈴
原文刊登於《香港01》周報 /2017-03-06

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