【韓國專題】「三星共和國」大到不能倒?

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「三星共和國」大得不能倒?韓國被戲稱是「三星共和國」,韓國人從出生到死亡都離不開這個品牌。可能在三星醫院出生,住在三星建築的住宅,上學用三星電腦,成績優異便拿到三星獎學金;想消遣娛樂可去三星的主題公園和酒店,購物要去三星免稅店,那裏有齊各種化妝品、香水、手袋和衣服,三星集團旗下共有多達85家子公司,出來打工可能都是為三星服務,還要買份三星保險,死後在三星殯儀館火化,由出生到死亡,三星無處不在。

三星成立於1938年,最初靠出口蔬菜和乾魚起家。隨着1960年代時任總統朴正熙與三星創辦人李秉喆建立起關係之後,該集團便開始嶄露頭角。韓國民眾對三星可謂又愛又恨,一方面,它既是韓國最大的財閥,成功帶領國家的經濟增長,民眾對本土品牌能夠衝出國際引以為傲;但另一方面,民眾不滿三星運用財勢排擠中小企業,又抨擊三星的李氏家族權力過大,其商業王國甚至能夠凌駕法律之上。

財閥與韓國經濟環環相扣,單是三星每年便獨佔韓國20%的GDP,佔韓國股市總市值15%。外界擔心這次李在鎔被捕不止三星集團受影響,更會連帶韓國經濟面臨動盪危機。專研三星集團的美國作家凱恩認為這想法很愚蠢:「三星是大企業,全球有超過30萬名員工,員工都是有才能的人,花了大半生時間從事設計和科技產業。家族領袖只是專制政權留下的產物,30年前早就應該結束。」

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凱恩指出,三星股價在李在鎔被捕後稍微下跌,股價仍處於高位,顯示投資者對三星的前景充滿信心。美國《華爾街日報》分析指,如果這宗醜聞能推動三星改革管理方針,讓企業運作變得更具透明度,不但對三星股東來說是一件好事,國家經濟亦或會受惠。

隨着李在鎔落網,全城焦點將再落在朴槿惠身上,發酵至今的總統彈劾案進入最後階段,憲法法院最快在3月宣判結果。一旦彈劾案通過,韓國須在60天內舉行總統大選。根據民調,目前民主黨前黨魁文在寅的支持率遙遙領先,文在寅曾於2012年選戰敗給現任總統朴槿惠,此次他誓言改革韓國的財閥制度,有「韓國特朗普」之稱的城南市市長李在明也矢言向財閥開刀。

不過,凱恩質疑這是政客拉票的伎倆:「這些改革承諾已聽了很多年,歷任總統都將財閥和經濟改革掛在嘴邊,但每屆政府都一樣,有些財閥被判罪,然後總統給予特赦。」他對下任總統能否改變財閥文化不樂觀,他又提到1997年亞洲金融風暴席捲韓國,包括IMF在內有很多人預言財閥經濟模式會隨之崩潰。然而事實證明,三星等財閥仍然屹立不倒。

文:甄梓鈴
原文刊登於《香港01》周報 /2017-03-06

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